Somnifères, anxiolytiques, calmants : attention à la dépendance !

Votre médecin vous a prescrit récemment un médicament pour soulager l'anxiété, le stress ou l’insomnie ? Savez-vous que certains de ces anxiolytiques s’ils sont pris trop longtemps, peuvent causer une accoutumance et une forte dépendance ?
Dans tous les cas, ces médicaments - s'ils peuvent être d'une grande aide ponctuellement - ne doivent généralement pas être utilisés à long terme.
Ils doivent être prescrits pour une courte durée et le dosage journalier indiqué par le médecin doit être respecté par le patient.
Ce site d’information scientifique est proposé par MFP Services, un organisme indépendant des producteurs de médicaments et de tous produits alternatifs.

Quand ils sont utiles, les somnifères et les anxiolytiques (les «benzodiazépines») n’ont qu’un rôle d’appoint transitoire et de courte durée:

  • Traitement contre l’insomnie : pas plus de 4 semaines consécutives !
  • Traitement contre l’anxiété : pas plus de 3 mois consécutifs !

Si vous prenez un somnifère ou un anxiolytique, n’interrompez pas seul votre traitement. Un arrêt brutal peut être dangereux. L'arrêt doit être très progressif et supervisé par votre médecin traitant.

L'info de la semaine

Qu’appelle-t-on « dépendance » aux benzodiazépines ?

Les benzodiazépines sont des médicaments qui agissent sur le système nerveux central. Mises sur le marché dans les années 60, elles sont rapidement devenues le traitement principal de l’insomnie et des troubles anxieux.

Mais il est aussi vite apparu que leur efficacité était limitée dans le temps et qu’elles entraînaient une dépendance en cas de prise prolongée

  • dépendance psychique : la personne concernée devient anxieuse à la simple perspective de l’arrêt du médicament ;
  • dépendance physique qui se traduit par un syndrome de sevrage à l’arrêt du traitement (anxiété, insomnie, cauchemars, hallucinations, convulsions ...).

Malgré des recommandations claires et fortes pour des traitements courts, les benzodiazépines restent très (trop) souvent prescrites pour des durées plus longues, favorisant la dépendance. Si vous prenez des benzodiazépines depuis un peu trop longtemps, parlez-en avec votre médecin traitant.

Comment « décrocher »

Mon somnifère ou mon anxiolytique
peut-il créer une dépendance ?

Pour le savoir, entrez dans le cadre ci-dessous
le nom de votre médicament

Je prends un somnifère ou un anxiolytique.
Suis-je accro ?

Faites le quiz